여성의 요실금 증상

일반적으로 모든 여성 중 10~12%에게는 규칙적으로 요실금 증상이 나타나며, 일부 그룹의 경우에는 증상 발생 확률이 매우 높습니다. 여성에게 가장 흔하게 나타나는 요실금 유형은 복압성 요실금입니다. 그 다음으로 많이 나타나는 증상은 급박성 요실금이며, 대부분의 여성에게는 두 증상이 복합적으로 나타납니다.

진단 평가

여성에게 알려진 요실금 증상이 나타나는 경우에는 해당 증상이 복압성 요실금(SUI)인지, 급박성 요실금(UUI)인지 복합성 요실금인지를 진단하기 전에 다른 문제 증세를 제외하는 것이 가장 중요합니다. 즉, 머리/목/등의 상해를 포함하는 의료 기록, 당뇨/운동/출산/가족력 등의 관련 증상, 그리고 요실금 증상 분석 및 신체 검사 결과 등을 모두 확인해야 합니다.

증상 분석에는 알려진 요실금의 증세 및 특성이 포함됩니다. 요실금 증상 분석을 통해 방광 또는 요로 감염이 있는지를 확인하고 혈뇨 증상을 제외해야 합니다. 또한 해당하는 경우 소변 시간과 양 및 수분 섭취 양과 종류를 일지로 기록하도록 합니다.

신체 검사를 통해서는 변비, 탈수, 종양, 임신/출산 또는 과거의 수술이나 상처로 인한 누공 및 손상 증상을 제외해야 합니다. 두부의 외상, 다발경화증, 파킨슨씨 병, 알츠하이머 병 등의 경우에는 신경계 증상 및 정신적 상태도 평가해야 합니다.

마지막으로 생활 수준, 거동 상태, 화장실 접근이 용이한지 여부를 확인하여 치료 필요성을 결정해야 합니다.

복압성 요실금

복압성 요실금은 몸에 힘을 주거나 재채기 또는 기침을 할 때 저절로 소변이 새는 증상을 말합니다. 이 요실금 유형의 경우에는 새는 소변의 양이 적은 경우가 많지만, 가끔은 많은 양이 배출되기도 합니다.

치료법

생활 방식

식습관 및 음료 섭취량, 다이어트, 흡연 등의 생활 방식을 확인해 보십시오. 과체중인 경우 복부의 압력이 높기 때문에 복압성 요실금이 나타날 가능성이 높습니다. 흡연자의 경우에는 기침을 많이 하기 때문에 소변이 새는 횟수가 많아질 수 있습니다.

  • 수분을 너무 많이 또는 너무 적게 섭취하지 마십시오. 소변량을 줄이기 위해 수분 섭취량을 줄이면 방광이 더 많은 자극을 받으며 감염의 위험도 높아집니다.
  • 카페인이 들어 있는 음료나 탄산음료 및 술은 방광을 자극하므로 섭취를 자제하십시오.
  • 현재 복용하고 있는 약물에 부작용이 없는지 확인해 보십시오.

골반근육 운동

복압성 요실금 증상이 나타나는 경우 가장 먼저 시도하는 치료법은 골반의 지지력과 요도의 수축력을 강화하는 골반근육 운동입니다. 운동을 제대로 하고 있는지 확인하려면 물리치료사에게 문의하는 것이 가장 좋습니다. 신체 검사를 통해 골반근육의 상태를 확인할 수 있습니다. 물리치료사에게 자신에게 맞는 운동에 대해 문의해 보십시오.

바이오피드백전기 자극 요법은 골반근육 운동을 수행하는 데 도움이 되며 물리치료사나 요실금 전문가에 의해 실시되어야 합니다.

의료 기구

흡수식 요실금 제품: 요실금 환자를 위해 특수 제작된 제품으로, 소변 샘 방지를 위해 환자들이 가장 많이 사용하는 방법입니다. 일회용 제품과 재사용 가능 제품이 있으며, 모든 제품이 다 같은 것은 아니지만 대부분의 경우에는 첨단 기술 표준을 기반으로 개발되었으며 사용자가 유동적이고 간편하게 사용할 수 있습니다. 환자는 필요에 따라 다양한 유형의 패드나 언더웨어를 사용할 수 있습니다. 일상 생활에 불편을 주지 않는 매우 얇은 제품에서 많은 양이 배출되어도 안심하고 사용할 수 있는 대용량 제품까지 다양한 요실금 전용 패드 및 언더웨어가 시판되고 있습니다. 요실금 전문가를 통해 자신에게 가장 적합한 제품에 대한 정보를 확인할 수 있으며, 문제가 있는 경우 해당 지역의 요실금 관련 기관에서 문의할 수 있습니다.

기타 소변 수집 및 배출 방지용 제품: 일부 특수한 상황에서는 이러한 제품을 사용해 배출된 소변을 받을 수 있습니다. 수술 후에 일시적으로 또는 장기적으로 도뇨관을 사용할 수 있습니다. 도뇨관은 간헐 방식 또는 유치 방식일 수 있으며, 환자에게 연결된 소변 주머니에 부착하거나 도뇨관으로 들어온 소변을 규칙적으로 용기에 비우는 데 사용하는 밸브에 부착합니다. 치골상부 유치식 도뇨관의 경우에는 요도가 아닌 복부를 통해 인체 내에 이식할 수 있습니다. 환자나 간병인은 이러한 도뇨관의 교체 및 청소 방법에 대한 교육을 받을 수 있습니다.

약물 및 수술을 통한 치료(특수한 경우)

약물 치료

최근에 복압성 요실금을 위한 새로운 약제가 개발되었습니다. 바로 이중 노르아드레날린/세로토닌 재흡수 억제제인데, 일부 유럽 시장에서 판매되고 있습니다. 연구 결과에 따르면 이러한 약제를 쓰면서 골반근육 운동을 병행하면 증상을 보다 완화할 수 있다고 합니다.

수술 치료

복압성 요실금의 경우 의사로부터 선택 가능한 모든 수술 절차에 대한 설명을 들을 수 있습니다. 여기에는 개방 수술 및 무입원 수술과 장확장성약물의 사용 등이 모두 포함됩니다. 대부분의 경우 복압성 요실금에 대한 수술은 자연적 치료법과 약물 치료법을 시행해도 증상이 완화되지 않는 경우에 마지막으로 시도해 보는 방법입니다.

급박성 요실금

급박성 요실금(과활동성 방광)은 방광의 배뇨근과활동으로 인해 갑자기 소변을 보고 싶어지며 보통 소변이 새게 되는 증상입니다. 중증의 경우에는 새는 소변의 양이 매우 많을 수 있습니다. 하루에 8회 이상 소변을 보는 빈뇨증이나 밤에 1회 이상 소변을 보는 야뇨증도 발생할 수 있습니다.

치료법

생활 방식

이 증상의 경우에는 화장실에 최대한 쉽게 갈 수 있어야 합니다. 이를 위해 환자의 생활 공간을 특수하게 조정해야 할 수 있습니다. 즉, 변기 시트를 높이고 손잡이를 설치하며, 침실에 이동좌변기를 설치하는 등 환자에게 최대한의 편의 시설을 제공하고, 손 기능에 문제가 있는 경우에는 최대한 쉽게 벗을 수 있는 옷을 입도록 하는 것이 좋습니다.

방광 단련

방광 단련은 방광의 용량을 늘리고 소변 빈도를 줄이기 위한 기술적 운동 동작입니다. 이 단련을 꾸준히 계속하면 방광이 받는 자극이 줄어들어 보다 많은 소변을 보관할 수 있게 됩니다. 급박성 요실금 증상을 평가하고 방광 단련 과정을 계획할 때 맨 먼저 수행하는 단계는 소변 일지를 작성하는 것입니다.

골반근육 운동

골반근육 운동은 복압성 요실금 및 복합성 요실금의 경우 효과가 가장 크지만 급박성 요실금의 경우에도 어느 정도는 근육을 강화하여 소변이 새는 증상을 완화하거나 완치할 수 있습니다. 바이오피드백전기 자극 요법은 골반근육 운동을 수행하는 데 도움이 되며 물리치료사나 요실금 전문가에 의해 실시되어야 합니다.

의료 기구

요실금 증상이 갑자기 나타나는 일부 여성의 경우 소변이 샐 염려가 있는 상황에 흡수식 요실금 제품을 착용합니다. 요실금 증상의 정도에 따라 다양한 스타일과 모양의 패드 및 언더웨어를 사용할 수 있습니다. 일회용 제품과 재사용 가능 제품 중에 선택할 수 있으며, 요실금 전문가를 통해 생리혈을 흡수하기 위한 생리대가 아니라 소변 흡수용으로 제작된 가장 적합한 요실금 제품에 대한 정보를 얻을 수 있습니다.

일부 특수한 상황에서는 기타 소변 수집 및 배출 방지용 제품을 사용해 배출된 소변을 받을 수 있습니다.  수술 후에 일시적으로 또는 장기적으로 도뇨관을 사용할 수 있습니다. 도뇨관은 간헐 방식 또는 유치 방식일 수 있으며, 환자에게 연결된 소변 주머니에 부착하거나 도뇨관으로 들어온 소변을 규칙적으로 용기에 비우는 데 사용하는 밸브에 부착합니다. 치골상부 유치식 도뇨관의 경우에는 요도가 아닌 복부를 통해 인체 내에 이식할 수 있습니다. 환자나 간병인은 이러한 도뇨관의 교체 및 청소 방법에 대한 교육을 받을 수 있습니다.

약물 및 수술을 통한 치료(특수한 경우)

배뇨근과활동성의 경우에는 항무스카린제(Anitmuscarinics)와 항콜린작용약물(anticholinergics)을 처방받을 수 있습니다. 복압성 요실금 증상이 동반되지 않는 급박성 요실금에 대해 수술을 하는 경우는 거의 없습니다.

복합성 요실금

복합성 요실금의 경우에는 복압성 요실금과 급박성 요실금의 증상이 함께 나타납니다. 국제 요실금학회에서 제공하는 최신 지침에 따르면, 가장 뚜렷하게 나타나는 증상을 먼저 치료하도록 권장하고 있습니다.

기타 요실금 유형

위의 요실금 범주에 속하지 않는 다른 유형의 요실금 증상도 있습니다.

  • 웃음 요실금: 일반적으로 유년기에 시작되며 성인이 될 때까지 계속될 수 있는 요실금 유형으로, 배뇨근이 불안정하거나 유전적인 원인으로 인해 웃을 때 소변이 새는 증상입니다.
  • 기능성 요실금: 신체적 또는 정신적 장애가 있거나 허약 체질로 인해 소변을 보러 화장실에 가지 못하는 것을 말합니다.