원인 파악을 통해 고민 해소

요실금은 연령에 관계없이 여성 네 명 중 한 명에게 발생하는 흔한 증상이지만 그 원리나 원인에 대해 제대로 파악하고 있는 사람은 많지 않습니다. 이 페이지에서 방광(비뇨 기관)의 작용 방식과 요실금이 발생하는 원인에 대해 자세히 확인해 보십시오.

53세 이하와 이상 중 요실금 발생률이 높은 연령대는 어느 쪽일까요?


결과

비뇨 기관의 작용 방식

신장은 혈류에서 불필요한 이물질을 걸러 소변으로 배출하도록 방광으로 보냅니다. 방광은 일종의 근육낭으로, 소변을 최대 500ml까지 보관할 수 있습니다. 방광이 절반 정도 차면 신경계에서 소변을 봐야 한다는 명령을 뇌에 전달하며, 그러면 소변이 두 개의 괄약근에 의해 닫혀 있는 요도로 이동됩니다. 방광이 가득 차면 내괄약근이 열리지만, 소변을 통제하기 위해 외괄약근은 닫힌 상태로 유지할 수 있습니다. 괄약근은 방광 아래쪽에서 요도를 둘러싸고 있는 골반근육을 통해 제대로 작용합니다. 그러나 여성 중 1/4, 그리고 남성 중 1/8은 어느 정도 연령에 도달하면 근육이 이와 같이 제대로 작용하지 않습니다.

요실금 증상의 주요 원인

요실금은 골반근육이 약해진 경우에 발생할 수 있습니다.
대부분의 경우 요도를 닫힌 상태로 유지하는 골반근육이 약해지면 요실금이 나타납니다. 그러면 골반근육의 탄력이 약해질 때마다 웃거나 기침할 때, 무거운 물건을 들 때, 달릴 때 등 일상적인 활동을 할 때 소변이 샐 수 있습니다. 그러나 골반근육은 운동을 통해 강화할 수 있습니다. 요실금 완화 운동 섹션에서 골반근육 강화 운동에 대한 유용한 정보를 확인해 보십시오.

특히 여성의 경우 요실금의 주요 원인은 임신, 출산 및 폐경 등의 시기에 발생하는 신체적 변화입니다. 남성의 요실금 증상 원인은 남성 페이지를 참조하십시오. 

임산부와 산모


엄청난 고통에도 불구하고 어머니가 되는 것은 대단히 기쁜 일이지만, 임신과 출산으로 인해 여성의 몸은 호르몬과 신체적 측면에서 갖가지 변화를 겪게 됩니다. 그리고 요실금도 임신 또는 출산의 일반적인 부작용 중 하나입니다. 호르몬의 변화, 자궁으로부터의 방광에 대한 압박, 그리고 출산 시의 진통 등과 같은 다양한 원인으로 인해 골반근육의 기능이 떨어질 수 있습니다.

요실금은 임신 기간 중이나 출산 직후에 발생할 수도 있고, 일부 여성의 경우에는 자녀가 어느 정도 성장한 후에 발생할 수도 있습니다. 임신 기간 전후에 이러한 증상이 나타나는 경우에는 일시적인 현상일 가능성이 높습니다. 대부분의 여성은 요실금 완화 운동 섹션에서 소개하는 골반근육 운동을 통해 이러한 증상을 완화할 수 있었습니다.

폐경

폐경기에는 다양한 신체적 및 호르몬 변화가 일어납니다.  특히 복근 내의 에스트로겐 분비량이 줄어듭니다. 이로 인해 방광의 위치가 바뀌어 방광을 닫힌 상태로 유지하는 근육의 기능이 저하될 수 있습니다.

과체중

과체중인 경우에도 복근 및 골반근육에 압박이 더 가해져 요실금이 나타날 수 있습니다.

병력

발작, 치매, 당뇨 등의 특정 질병에 의해 요실금이 나타나는 경우도 있습니다. 일반적으로는 신경계가 손상되거나 차단되어 뇌와 방광 간에 올바른 신호가 전달되지 못하는 경우가 많으며, 치매가 있는 사람의 경우에는 이러한 신호를 뇌에서 받아들이지 못합니다. 그러면 과활동성 방광(소변을 너무 자주 보고 싶음) 또는 저활동성 방광(방광을 불필요하게 비워 소변이 샘)이 발생할 수 있습니다.

신경계 손상

파킨슨씨 병, 알츠하이머 병, 척추피열, 다발경화증 또는 뇌손상 등으로 인해 뇌와 방광이 신호를 제대로 주고 받지 못함으로써 방광 활동을 통제하거나 방광을 완전히 비우지 못할 수도 있습니다.

다른 증상으로 약물 치료를 받고 있는 경우


특정 약물 치료의 부작용으로 요실금 증상이 나타날 수 있습니다. 일부 약에 소변을 보다 자주 보고 싶도록 하는 이뇨제 성분이 함유된 경우도 있습니다. 최근에 약물 치료를 시작했거나 복용하는 약을 바꾼 시기와 비슷하게 요실금 현상이 나타난 경우에는 의사와의 상담을 통해 그러한 약물이 요실금의 원인인지를 검토해 보는 것이 좋습니다. 이와 같은 증상에 대해 약물의 효능에는 영향을 주지 않고 약의 종류만 다른 것으로 바꾸거나 약 투여 분량을 줄일 수 있습니다.

규칙적인 요로 감염

요로 감염의 경우에도 방광 활동이 과민해질 수 있습니다. 즉, 방광이 가득 차지 않았는데도 즉시 방광을 비워야 한다는 신호를 신체에 보내는 것입니다.

요실금에 대해 더 궁금한 점이 있거나 다른 원인이 있다고 생각되면 의사와 상담하십시오.